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为 5G 发展让路,多国将关停 3G 网络
28
09月
2020

近一段时间,多个国家和地区公布了关停3G移动通信网的时间表。在技术大潮的冲击下,“服役”20年的3G网络正在逐步退出历史舞台。而在3G关停的背后,是运营商和政府对于新技术的更多期待,尤其是5G。

  多地现3G网络关停潮

  德国电信公司近日表示,将在2021年6月30日关闭其3G网络。这是德国第三家表示将要关停3G网络的电信运营商。不久前,沃达丰德国公司给出了同样的时间表。而西班牙电信德国公司此前宣布,计划在2022年年底之前关闭3G网络。

  在德国,已经“服役”20年的3G网络一度让消费者又爱又恨。当年,德国的3G频谱拍卖达到了惊人的480亿美元高价,运营商为此几乎掏空了钱袋,据悉德国电信投入了近77亿美元。而这正是导致德国在网络投资方面落后数年的一大原因。在许多人的回忆中,3G刚上市时不仅功能没有达到预期,而且价格相当高。转眼20年过去了,德国即将告别3G网络。

  德国电信表示,将通过4G网络填补3G覆盖空白,而那些没有兼容设备的用户则会被降级到2G网络。对于绝大多数人来说,这不会造成什么影响。如今,几乎没有移动电话仅使用3G。该公司还特别解释称,几乎所有的资费均涵盖了4G接入,这意味着现有的3G用户不必支付额外费用。

  在西班牙,原定于2020年左右关闭3G网络,但考虑到在关闭3G网络前要尽量优化4G网络覆盖,所以时间有所推迟。目前根据各方表态,直到4G网络覆盖达到3G的水平,西班牙才会真正关停3G网络,时间大概在2025年。

  沃达丰西班牙公司去年曾经表示将在2022年至2024年关闭3G网络,但该公司同时也表示,在4G网络覆盖整个国家前不会关闭3G网络。

  另一家西班牙运营商Movistar本月初明确表示,3G网络的关闭最终将在2025年进行,该公司还计划在同一年完成整个国家的光进铜退。

  目前,全球越来越多的运营商正在关停3G网络。挪威电信和Telia挪威公司于2018年关闭3G网络。印度运营商Bharti Airtel的高管今年6月表示,这方面的工作已接近完成。西班牙电信的目标是在2025年关闭其西班牙3G网络。美国运营商Verizon和AT&T计划分别在2020年年底和2022年2月停用其3G网络。澳大利亚电信、沃达丰澳大利亚公司将在2022年关闭3G网络。

  为5G发展腾退频谱

  目前看来,运营商之所以关闭3G网络,除了3G用户偏少以外,更主要的原因是希望腾退频谱资源,将其用于4G和5G的发展。

  在德国,运营商之所以要关闭3G网络,是为了重耕900MHz和2.1GHz频段,将其应用在4G和5G网络上。德国电信董事会成员兼首席执行官Dirk Wossner明确表示,公司正在德国推进其5G部署,关停3G网络将为“最现代的技术”让路。德国电信今年7月透露,借助动态频谱共享(DSS)技术和低频段700MHz频率,其5G信号已覆盖4000万人,约占德国人口的一半。沃达丰德国公司的目标是到今年年底5G网络能覆盖1000万人口,到2021年年底让这个数字翻一番。

  在西班牙,沃达丰等运营商也表示,关停3G网络后腾退的频谱资源将使得网络具有更大的容量,用户可以享受到更高的速率。沃达丰西班牙公司称,一旦关闭3G网络,该网络使用的900MHz和2100MHz频段将可用于4G服务。而为数不少的运营商正在应用动态频谱共享技术,使得LTE网络和5G网络可以共用频谱。

  相比于其他国家的企业行为,马来西亚则是从国家层面做出了3G网关停的计划。该国总理毛希丁·亚辛此前宣布,计划在2021年年底之前关闭3G网络。这是马来西亚Jendela计划的一部分,该计划旨在升级马来西亚的数字通信基础设施,为5G的推出做准备。

  根据这份计划,马来西亚将优先考虑升级宽带和4G,并在2021年年底之前关闭3G。第一阶段即将开始,目标是将4G的人口覆盖率从91.8%提高到96.9%,将固定宽带速率从25Mbps提高到35Mbps,并为750万户家庭提供千兆固定接入。在这一阶段,马来西亚将关闭3G网络,从而释放900MHz和2.1GHz频谱,以帮助4G网络扩展,并为5G铺平道路。第二阶段将从2022年左右开始,将是“向5G的过渡”。运营商Maxis、Cel-com、Digi、U Mobile、马来西亚电信和Time dotcom对Jendela计划表示支持,并表示他们将与政府合作,帮助创建“具有全球竞争力的数字社会和经济”。

 

  毛希丁表示,关闭3G网络是为了改善4G网络,这将成为5G的坚实基础。旧技术通常效率低下,无法提供像新技术一样的速度和容量。目前,马来西亚的移动网络覆盖率亟待提升。Opensignal的报告显示,在马来西亚,每平方公里100人以下的地区,4G可用性不足75%,在每平方公里少于10个人的区域,只有72.9%的时间能连上3G/4G网络。

  在美国,运营商有相同的考虑。AT&T目前在850MHz和1900MHz频段拥有3G频谱,在5G网络部署前该公司就开始了相关规划。2017年1月,AT&T关闭2G网络,一大原因就是为了释放频谱。谈及关闭3G网络的计划,AT&T称:“为了更好地支持我们网络上的高数据使用量,我们正在淘汰3G网络,以提高下一代技术的容量。”

  而另一家美国运营商Verizon近日也表示:“几乎所有Verizon的数据流量都在4G LTE网络上运行,只有少数客户仍在访问3G网络。”T-Mobile美国公司也表示:“将逐步淘汰一些较旧的技术……以释放更多的LTE和5G容量。”

  如今,美国运营商已经朝着关闭3G网络迈出了第一步:他们不再激活任何3G设备。这是业界的通行做法——运营商会在实际网络关闭前几年制定协议,敦促用户在服务关闭前自然升级到支持新网络的设备。

  2G仍有生存空间

  相比于3G,2G似乎目前仍有一定的生存空间。尽管多数运营商表示将关停3G网络,但其中一大部分选择保留2G网络。

  西班牙运营商Movistar表示,并没有打算关停2G网络,原因是如今仍然有许多设备依赖2G网络,比如物联网应用。沃达丰在表示关停3G网络的同时也做出了保留2G网络的决定。

  之所以保留2G网络,是存在大量依赖2G的应用,比如M2M和早期的物联网设备、支付终端、安全系统和其他基于GSM的解决方案等。

  维持2G还可以确保功能手机用户不会被“遗忘”。尽管如今智能手机风靡,但仍有大量用户使用功能电话进行基本语音通话和短信通信。根据2019年发布的最新手机调查报告,马来西亚25.9%的人仍在使用功能手机,在50岁以上的年龄段中,有超过一半的人尚未使用智能手机。调查显示,76.2%的功能手机用户不愿更换终端,主要原因是功能手机可以满足他们的需求,且智能手机成本较高。

  如今看来,由于技术的更新,关停旧网络正成为越来越多运营商的选择。但在关停旧网过程中,运营商仍要对收益和风险进行全方位评估。Analysys Mason的报告显示,未来5年,全球4G网络流量预计以42%的年复合增长率增长。运营商可能需要重新分配2G和3G频谱,以帮助满足4G站点不断增长的容量需求。增加的4G容量将改善客户体验,这将有助于获得和保留用户,并有助于收入和利润增长。但运营商同样会面临流失用户的风险。

(新闻转载自:中国电子报,侵删)